10 Tipps für die Suche nach einem Mentor

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Als Kelly Jackson mit 24 Jahren als Public-Relations-Managerin bei der Marketingfirma Allen & Gerritsen (A&G) in Philadelphia anfing, bat sie drei Top-Führungskräfte der Firma, ihre Mentoren zu sein – um ihre Fragen zu beantworten, ihr Ratschläge zu geben und ihr zu helfen, sich am Arbeitsplatz zurechtzufinden.

Drei Jahre später ist sie Account Director bei Ogilvy in Chicago, auch dank der unschätzbaren Lektionen, die ihr ihre Mentoren vermittelten.

Wenn man eine Mentorenbeziehung aufbaut, gewinnt man so viel Selbstvertrauen in einer Reihe von Bereichen, einschließlich der Fähigkeit, mit Menschen zu reden und sie um ihr Feedback zu bitten“, sagt Jackson.

In all diesen Gesprächen mit meinen Mentoren fühlte ich mich sicherer, wenn es darum ging, mich auf einen Umzug vorzubereiten und herauszufinden, was ich als Nächstes für meine Karriere wollte.”

Unabhängig davon, wo Sie sich in Ihrer Karriere befinden – ob Sie gerade Ihren Abschluss gemacht haben, eine neue Führungskraft oder ein erfahrener Profi sind – jeder kann einen Mentor gebrauchen, der ihn anleitet.

Wir wissen aus der Forschung, dass Menschen mit Mentoren schneller befördert werden, ein höheres Gehalt verdienen und zufriedener mit ihrer Karriere sind“, sagt Wendy Murphy, Professorin für Management am Babson College.

Während die meisten Berufstätigen darin übereinstimmen, dass ein Mentor von Vorteil ist, wissen nur wenige – vor allem zu Beginn ihrer Karriere – wie man einen Mentor findet und sicherstellt, dass es eine produktive und sinnvolle Beziehung ist.

Hier sind 10 Tipps, die Ihnen dabei helfen, herauszufinden, wonach Sie suchen, den richtigen Mentor für Sie zu identifizieren und sich für ein erfolgreiches Mentoring zu rüsten.

1. Verstehen, was ein Mentor ist – und was er nicht ist

Ein Mentor ist jemand, der Ihnen als Ratgeber zur Seite steht, Sie ermutigt, sich auf neue Möglichkeiten zu bewerben und Ihnen hilft, herausfordernde Situationen zu meistern, wie z. B. den Übergang in eine neue Rolle oder die Übernahme einer anspruchsvollen Aufgabe. Er hilft ihr persönliches Wachstum anzukurbeln.

Oft ist Ihr Mentor jemand, der in der gleichen Branche wie Sie und/oder in einer ähnlichen Rolle arbeitet – oder jemand, der in einer Branche und/oder einer Art von Rolle arbeitet, in die Sie wechseln möchten – und der Ihnen dabei helfen kann, herauszufinden, wie Sie Ihre Karriere voranbringen können.

Es ist zwar möglich, von einem Gleichaltrigen als Mentor betreut zu werden, aber die meisten Mentoren sind Ihnen in ihrer Laufbahn mindestens eine oder zwei Stufen voraus.

Denken Sie daran, dass sich ein Mentor von einem Sponsor unterscheidet. Ein Mentor beantwortet Fragen und gibt Ratschläge, während ein Sponsor seine Verbindungen nutzt, um sich für einen jüngeren oder weniger erfahrenen Mitarbeiter einzusetzen und aktiv an dessen Karriereentwicklung teilzunehmen.

Die meisten Menschen haben am Ende eine langfristige, persönliche Beziehung zu ihrem Mentor, und so stellen wir uns Mentoring typischerweise vor, aber das ist nicht die einzige Option. Es gibt viele verschiedene Formen von Mentoring, einschließlich Peer-Mentoring (mit jemandem auf dem gleichen Level wie Sie) und Gruppen-Mentoring (wo Sie sich nicht persönlich treffen). Mentoring kann auch in mundgerechten Stücken erfolgen. Sie könnten zum Beispiel jemanden mit einer bestimmten Fähigkeit oder Erfahrung finden, über die Sie mehr erfahren möchten, und fragen, ob Sie mit ihm in einer einmaligen, einstündigen Mentoring-Sitzung darüber sprechen können.

 

2. Seien Sie sich über Ihre Ziele im Klaren

Bevor Sie überhaupt in Erwägung ziehen, jemanden zu bitten, Ihr Mentor zu sein, müssen Sie darüber nachdenken, was Sie sich von der Beziehung erhoffen und was Sie davon haben, sagt Patterson. Das Ziel der meisten Mentoring-Beziehungen ist es, Ihnen zu helfen, einen Übergang oder eine Hürde zu überwinden oder in einem Arbeitsbereich besser zu werden, in dem Sie mehr Unterstützung oder Anleitung benötigen, sagt sie.

Denken Sie darüber nach, warum Sie einen Mentor suchen, sagt Murphy. Ermitteln Sie die Lücken in Ihrer Arbeitsleistung und was Sie über Ihre Branche oder Ihren Arbeitgeber besser verstehen müssen.

Wenn Ihr Chef zum Beispiel vorgeschlagen hat, dass Sie lernen sollen, in Kundengesprächen selbstständig zu denken, überlegen Sie, welche Kollegen Sie in diesem Bereich als herausragend erlebt haben, die Ihnen beim Erlernen dieser Fähigkeit helfen könnten. Oder vielleicht haben Sie die Aufgabe bekommen, Ihren ersten Marketingplan zu erstellen, und Sie möchten um Ratschläge zu den besten Methoden bitten, ohne sich auf die Hilfe Ihres Chefs zu verlassen. Oder Sie haben das Gefühl, dass Sie für eine Beförderung oder eine neue Rolle bereit sind und könnten einen Rat gebrauchen, wie Sie den nächsten Schritt in Ihrer Karriere machen können.

 

3. Finden Sie die richtigen Leute, die Sie als Mentor unterstützen können

Sobald Sie herausgefunden haben, bei welchen Fähigkeiten Sie Hilfe suchen oder welche Fragen Sie zu Ihrer Branche haben, schauen Sie sich in Ihrem Umfeld um, einschließlich Kollegen, Freunden der Familie und Ihrem Netzwerk von Hochschulabsolventen, um einen potenziellen Mentor zu finden, sagt Emily Merrell, Gründerin der Six Degrees Society, einer in Manhattan ansässigen Mitgliederorganisation, die Frauen beim Aufbau ihrer beruflichen Netzwerke hilft.

Ihr Mentor muss nicht unbedingt eine Führungskraft sein. Er kann auch nur ein paar Stufen über Ihnen sein. Jemand, der Ihnen drei bis fünf Jahre voraus ist, hat vielleicht praktischere und relevantere Ratschläge als jemand, der 20 oder 30 Jahre älter ist als Sie und vielleicht weniger mit den täglichen Realitäten einer Person auf Ihrer Ebene in Berührung kommt.

Wenn Sie zum Beispiel ein Ingenieur sind, der in eine Führungsrolle hineinwachsen möchte, könnten Sie sich an Ihren RA aus dem College wenden, mit dem Sie schon immer ein gutes Verhältnis hatten und der schon seit ein paar Jahren als technischer Leiter arbeitet. Oder wenn Sie als Marketingexperte auf der Suche nach einer Spezialisierung auf soziale Medien sind, könnten Sie sich an den Social-Media-Direktor wenden, den Sie bei einem Praktikum vor ein paar Jahren kennengelernt haben.

Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie feststellen, dass eine Person nicht in der Lage ist, Ihnen in all den Bereichen zu helfen, in denen Sie etwas über Ihre Branche lernen und Ihre Karriere vorantreiben möchten. Das ist in Ordnung. Denken Sie daran, dass Sie mehrere Mentoren zur gleichen Zeit haben können.

Betrachten Sie sie als Ihr persönliches Gremium von Beratern“, sagt Murphy. Dazu können sowohl Menschen in Ihrem eigenen Unternehmen gehören, die in dieselbe Arbeitsplatzkultur eingebettet sind, als auch Menschen außerhalb Ihres Büros, die als Resonanzboden dienen können, sagt sie.

 

4. Achten Sie darauf, verschiedene Perspektiven zu suchen

Jetzt, wo sie bei Ogilvy ist, hat sich Jackson darauf konzentriert, Mentoren zu finden, die in anderen Abteilungen arbeiten, wie z. B. in der Werbe- oder Kreativabteilung, um ihr eine andere Perspektive zu geben und ihr neue Fähigkeiten beizubringen.

Ich möchte von jemandem lernen, der nicht das Gleiche macht wie ich“, sagt sie. Ein Mentor mit einer anderen Perspektive hat ihr geholfen, zu verstehen, wie man mit verschiedenen Leuten arbeitet, ihren Kommunikationsstil anpasst und kreativer denkt, sagt sie.

Patterson stimmt zu, dass es wichtig ist, Mentoren mit unterschiedlichen Weltanschauungen zu finden.

“Wenn man sich wirklich weiterentwickeln und wachsen will, braucht man einen Mentor, der anders ist als man selbst, der einem eine andere Sichtweise vermitteln kann”, sagt sie.

Das könnte jemand aus einer anderen Abteilung sein oder jemand mit einem anderen Hintergrund, der den Arbeitsplatz anders erlebt als man selbst.

 

5. Erreichen Sie die Menschen und bauen Sie eine Beziehung auf

Es gibt nicht den einen Weg, um eine Mentoring-Beziehung aufzubauen. Während Jackson ihre Kollegen ausdrücklich gebeten hat, sie als Mentorin zu unterstützen, ist nicht jeder so direkt in seiner Bitte. Die meisten Menschen fühlen sich wohler, wenn sie ein Gespräch mit einem potenziellen Mentor beginnen und die Beziehung sich organisch entwickeln lässt, sagt Murphy.

Merrell empfiehlt, einen potenziellen Mentor auf einen Kaffee einzuladen und mit ihm ein lockeres Gespräch über die Arbeit und einige der Herausforderungen zu führen, mit denen man konfrontiert ist. (Während der COVID-19-Pandemie oder wenn Sie nicht in der Nähe wohnen, können Sie daraus auch einen virtuellen Kaffee machen).

Vielleicht stellen Sie fest, dass derjenige nicht die nötige Bandbreite hat oder nicht der richtige Mentor für Sie ist“, sagt Merrell.

Wenn Sie jemanden, den Sie nicht kennen, bitten möchten, Ihr Mentor zu sein, ist es immer am besten, einen gemeinsamen Kontakt zu bitten, eine Einführung für Sie zu machen, sagt Merrell. Wenn Sie keinen gemeinsamen Freund haben, der Sie vorstellen kann, ist es wichtig, eine gemeinsame Basis zu schaffen, wenn Sie sich melden, z. B. indem Sie erwähnen, dass Sie an der gleichen Universität studiert haben, in der gleichen Branche arbeiten oder der gleichen Berufsorganisation angehören.

Erzählen Sie etwas über sich, Ihre Arbeit und warum Sie sich an sie wenden, sagt Murphy. Sie könnten zum Beispiel sagen: “Ich wurde gerade zum Marketing Manager befördert und möchte mich besser auf meine neue Rolle vorbereiten. Macht es Ihnen etwas aus, wenn ich Ihnen ein paar Fragen dazu stelle, wie man die Führung bei Multikanal-Kampagnen übernimmt und erfolgreich mit verschiedenen Interessengruppen zusammenarbeitet?”

Wenn Sie jemanden, mit dem Sie arbeiten, bitten, Ihr Mentor zu sein, können Sie sagen:

“Ich bewundere Ihren Arbeitsstil sehr und würde gerne mehr darüber erfahren, wie Sie sich auf Meetings vorbereiten. Sie haben immer eine Antwort auf jede Frage und wirken immer ruhig.”

Es ist wichtig, dass Sie sich bei Ihrem Mentor wohl genug fühlen, um Zweifel an sich und Ihrer Arbeit zu äußern, sagt Patterson. Sie müssen bereit sein, offen, verletzlich und ehrlich mit Ihrem Mentor über Ihre Herausforderungen und Schwächen zu sprechen. Ein erstes Gespräch kann Ihnen dabei helfen zu entscheiden, ob es sich richtig anfühlt, weiterzumachen oder nicht.

 

6. Seien Sie genau darüber, was Sie wollen

Beginnen Sie mit Ihrer ersten Kontaktaufnahme und stellen Sie sicher, dass Ihr potenzieller Mentor versteht, worauf Sie hinarbeiten oder wofür Sie Unterstützung benötigen und warum Sie sich an ihn und nicht an jemand anderen wenden, sagt Patterson.

“Wenn Sie klar sagen, wonach Sie suchen und warum Sie glauben, dass diese Person die richtige ist, wird das helfen, ja zu sagen”, sagt sie. “Das gibt auch dem vorgeschlagenen Mentor die Chance zu sagen: ‘Ich kann dir diese Klarheit vielleicht nicht geben.'”

Als Jackson bei A&G war, bat sie jede Führungskraft ausdrücklich darum, sie als Mentorin zu unterstützen, und schickte dann eine E-Mail mit den Themen, die sie abdecken wollte (Umgang mit der Büropolitik, persönliche Leidenschaft in die Arbeit einfließen lassen, Umgang mit Neinsagern im Büro) und was sie sich von den Mentoring-Sitzungen erhoffte.

Ich stellte einen Plan zusammen, damit sie etwas hatten, worauf sie reagieren konnten“, sagt Jackson. “Es zeigt, dass man es ernst meint, und es stellt sicher, dass man etwas davon hat.”

Sie müssen Ihrem Mentor keinen formellen schriftlichen Plan schicken, wie Jackson es getan hat (und das kann sich je nach Ihrer Situation als zu viel anfühlen). Aber Sie sollten bei jedem Treffen definieren, bei welchem Problem oder bei welchen Fragen Sie Hilfe benötigen und auf die Zeit des Mentors Rücksicht nehmen, sagt Merrell.

Sie könnten zum Beispiel sagen: “Ich hätte gerne 20 Minuten Ihrer Zeit, um über das Management eines neuen Mitarbeiters zu sprechen. Kann ich Ihre Sichtweise zu einigen Problemen bekommen, mit denen ich zu kämpfen habe?”

 

7. Machen Sie es Ihrem Mentor leicht

Seien Sie respektvoll mit der Zeit Ihres Mentors, indem Sie sich um die Logistik kümmern – ob das nun bedeutet, einen Treffpunkt zu finden oder den Zoom-Anruf einzurichten – damit er einfach auftauchen und seinen Rat anbieten kann. Ziehen Sie in Erwägung, eine Agenda oder Ihre Fragen am Tag vor dem Treffen zu schicken, damit Ihr Mentor Zeit hat, darüber nachzudenken, wie er Ihnen am besten helfen kann, sagt Merrell.

Seien Sie pünktlich zu Ihrem Treffen und wenn Ihr Mentor ein Zeitlimit von 30 Minuten festlegt, sollten Sie derjenige sein, der auf die Uhr schaut, sagt sie. Wenn Sie sich persönlich treffen, zahlen Sie für den Kaffee, fügt sie hinzu.

 

8. Hören Sie zu – und zeigen Sie, dass Sie ihr Feedback zu schätzen wissen

Wenn Ihr Mentor Ihnen empfiehlt, eine Aktion auszuprobieren oder ein Buch zu lesen, zeigen Sie ihm, dass Sie sein Feedback berücksichtigen, indem Sie ihm entweder per E-Mail oder bei Ihrem nächsten Treffen erzählen, was passiert ist, als Sie seinen Rat befolgt haben, so Murphy. Und finden Sie Wege, Ihrem Mentor zu reflektieren, was Sie aus Ihren Treffen lernen. Wenn Sie z. B. einen Artikel lesen, den Sie hilfreich finden, schicken Sie ihn an Ihren Mentor und erzählen Sie ihm, wie sich der Artikel auf ein kürzlich geführtes Gespräch bezieht.

Wenn Sie sich über Zoom treffen, schlägt Merrell vor, Ihren Mentor um die Erlaubnis zu bitten, die Sitzung aufzuzeichnen. So können Sie sich auf das konzentrieren, was er während des Treffens sagt, anstatt sich Notizen zu machen, und es später noch einmal abspielen, um seinen Rat wirklich aufzunehmen und tiefer über seine Vorschläge nachzudenken.

 

9. Seien Sie sich bewusst, dass sich die Mentoren wahrscheinlich mit Ihrer Karriere ändern werden

Es ist unwahrscheinlich, dass ein und derselbe Mentor Sie von Ihrer Einstiegsposition bis zur C-Suite begleiten wird. Im Laufe der Zeit werden sich die Personen, die Sie als Mentoren auswählen, wahrscheinlich ändern, je nachdem, wo Sie sich auf Ihrem Weg befinden und was Sie in diesem Moment am meisten brauchen.

Als Patterson zum Beispiel nach der Geburt ihres Kindes wieder ins Berufsleben zurückkehrte, wollte sie einen Mentor finden, der eine berufstätige Mutter war und diese Umstellung bereits hinter sich hatte.

Andererseits, wenn Sie in eine Position auf Direktorenebene befördert werden, brauchen Sie vielleicht Hilfe bei der Entscheidung, an welchen Meetings Sie persönlich teilnehmen müssen und an welchen Meetings Ihre Mitarbeiter für Sie teilnehmen können, zusammen mit anderen Entscheidungen darüber, was und wie Sie delegieren sollen, und wenden sich an einen Direktor in einer anderen Abteilung, der mehr Erfahrung hat.

Wenn Sie aufsteigen und den Job (oder sogar die Karriere) wechseln und sich mit verschiedenen Fragen, Herausforderungen und Möglichkeiten auseinandersetzen, können Sie diesen Prozess wiederholen, indem Sie Ihre Ziele herausfinden, die richtigen potenziellen Mentoren finden, auf sie zugehen und Beziehungen aufbauen.

 

10. Zeigen Sie Dankbarkeit

Ihr Mentor hat ein Privatleben, einen Job und Verpflichtungen, also zeigen Sie Ihren Respekt, indem Sie nicht zu viel von seiner Zeit beanspruchen. Aber hören Sie nicht damit auf.

Finden Sie kleine Wege, um Dankbarkeit und Freundlichkeit zu zeigen. Es könnte eine handgeschriebene Notiz sein oder ein Angebot, eine professionelle Einführung für ihn zu machen, die für seine Karriere von Vorteil wäre, sagt Merrell.

Vielleicht wäre einer Ihrer Kunden eine gute Ressource für Ihren Mentor oder vielleicht sucht Ihr Abteilungsleiter einen Mitarbeiter auf höherer Ebene und Ihr Mentor scheint ein guter Kandidat zu sein.

Und melden Sie sich einfach, um zu sehen, wie es ihnen geht, auch wenn Sie neue Mentoren gefunden haben, die Ihnen bei neuen Aspekten Ihrer Karriere helfen. Jackson bleibt immer noch in Kontakt mit ihren Mentoren von A&G, obwohl sie heutzutage meist per E-Mail und SMS kommunizieren.

Wenn ich sehe, dass sie ein Job-Update auf LinkedIn haben, melde ich mich persönlich bei ihnen“, sagt sie. “Zeigen Sie, dass Sie sie schätzen, indem Sie nach den Dingen fragen, die in ihrem Leben passieren.”

Am Ende des Tages wollen Sie sicherstellen, dass Ihre Mentoren wissen, dass Sie sich um sie genauso kümmern, wie Sie erwarten, dass sie sich um Sie kümmern.